Open Letter to President Donald Trump about Kosovo-Serbia dialogue from the Coalition of Albanian American Organizations

By Team Albanians - May 20, 2020

The Coalition of Albanian American Organizations has sent a letter to US President Donald Trump, expressing their concern over the US approach to the dialogue between Kosovo and Serbia. You can find below the letter in English and Albanian. 

Coalition of Albanian American Organizations

May 18, 2020


The Honorable Donald J. Trump
President of the United States
The White House
1600 Pennsylvania Avenue, N.W.
Washington, DC 20500

CC:      Michael R. Pence, Vice President of the United States
Michael R. Pompeo, Secretary of State
Members of the United States Senate Committee on Foreign Relations
            Members of the United States Senate Committee on Armed Services
                        Members of the United States House Committee on Foreign Affairs
                        Members of the United States House Committee on Armed Services
                        Members of the Albanian American Issues Caucus
                        Philip S. Kosnett, US Ambassador to the Republic of Kosovo
                        Yuri Kim, US Ambassador to the Republic of Albania

           
Dear Mr. President,

We, the undersigned, Albanian American civic, religious, cultural and humanitarian organizations, with a constituency exceeding one million nationally, most concentrated in electoral districts throughout NY, NJ, CT, MA, MI, IL, TX, FL, PA, WI and AZ, are writing to affirm our appreciation of the United States (US) direct involvement in the Balkans, most recently to resolve the Republic of Kosovo’s (also referred to as “Kosova” in this document) normalization process with Serbia. 

We are also writing to express our serious concerns over the direction of US foreign policy related to Kosova Serbia relations.  As you are undoubtedly aware, the liberation and state-building in the Balkans has been a very successful US bipartisan endeavor with a considerable US, EU and NATO investment over the past 20 years.  However, these achievements may be sullied due to short sighted diplomacy goals of certain officials in Kosova, Serbia and perhaps the United States – all in your name. 

Kosovars are fearful that Serbian lobbying may have impaired the US moral compass and that the US may look away as Kosova is potentially further chopped up to suit Serbia’s nationalist ambitions.  While the US formally denies pushing for a particular outcome, the fact is that the US is putting its weight behind certain figures in the hopes of extracting a deal, when there is very little popular or diaspora support for such initiatives at this time.  Furthermore, since Albanians reside throughout the Balkan peninsula, we are gravely concerned that any concomitant border changes will reignite conflict and once again destabilize the whole region.  Thus, we protest in the strongest possible terms, the recent actions of certain US representatives which have fueled Serbia’s obstinance in these talks and created an unnecessary political crisis in Kosova by seemingly siding with political figures that support potentially destabilizing policy pursuits for Kosova and Serbia, with far reaching affects beyond these two sovereign countries. 

To be clear, we wish for success in talks between both countries at the right time and under the right conditions.  Regrettably, recent US tactics in the Balkans have not aided in creating these necessary conditions, but instead resorted to bullying the victims of the recent conflicts in the hope of appeasing Serbia (and by extension Russia’s interests) while endeavoring to extract an “expedient deal”.  All this, despite Serbia ignoring the terms of 33 past bilateral Agreements between the two countries and showing no sign of reciprocity in its dealings with Kosova, let alone recognizing Kosova’s sovereignty.  US foreign policy in the region must be altered immediately to prioritize and promote lasting peace and justice in this troubled region.  We have taken the liberty to summarize and attach to this letter our “Recommendations for Addressing the Normalization of Relations with Serbia” that should serve as the critical pillars to these negotiations.

Let’s recall that Serbia turned loose its military and police apparatus, killed more than 12,000, raped over 20,000 women and men, and displaced more than one million innocent Kosovars and destroyed much of their economy and personal property.  It is also important to mention that around 280 objects of cultural heritage have been destroyed by Serbian forces during 1998-1999 and are now completely non-existent.  In addition, over 7,000 movable cultural heritage objects were removed from the National Museum of Kosovo and were taken to Serbia.  Lastly, there are six massacre sites in Serbia filled with the corpses of Albanian civilians, one of them just 16 miles outside of Belgrade. Around 700 corpses of Albanian civilians, including children, were excavated from that site alone, while 1,460 people are still missing.  Serbia also has numerous prominent intellectuals, human rights activists, lawyers and civil society members who have similarly expressed their concerns over the Serb government’s continuing bloody nationalist policies.  We agree with them that not recognizing the atrocities committed in Kosovo during 1998-1999 is preventing a true democracy to ensue.  Similarly, Serbian state diplomacy has very actively and publicly been pushing a series of negative campaigns aimed at achieving de-recognition of Kosovo's statehood, very much against the US held policy position recognizing Kosova’s independence.  These hostile and deliberate interferences seriously contribute to destabilizing factors in the region.


Kosova has no greater ally than the United States and supports strong American leadership in the world.  Furthermore, while Serbia maintains that European Union (EU) membership remains its foreign policy aim, it is concerning that Russia, China and perhaps now even the US, wittingly or not, are fueling the notion that redefining borders is sound 21st century foreign policy in the Balkans despite history repeatedly demonstrating to the contrary.  It’s also hard to appreciate the logic of the US aligning with a leader like Serbia’s President Vucic, who has made many inflammatory remarks against the United States, including a recent incident where he told US lawmakers that American servicemen and women should be extradited to Serbia to face prosecution for NATO’s intervention.  
  
The US diplomatic pursuit of a pyrrhic “victory” is unfair and departs from American values, especially considering that Serbia orchestrated a campaign reminiscent of a modern-day Holocaust in Southeastern Europe.  We could not have imagined US representatives today being complicit with short-sighted policies, which do not serve the interests of the people of Kosova and risk tainting your legacy of engagement in this region as the situation continues to devolve.  As Americans and as representatives of the broader Albanian American community, we urge broader participation and transparency with a direct expression of the will of the people of Kosova in these talks.  The Albanian-American community is very supportive of an ongoing normalization process premised on reciprocal and friendly relations between neighboring countries, with the oversight and participation of Euro-Atlantic structures but not without the highest priority being placed on justice for Kosova, which suffered greatly from Serbian aggression. 

Albanians are among the most steadfast allies of the US in the world, and we have always supported the United States foreign policy priorities in the Balkans and beyond.  We, as Albanian-Americans, represent all that is best about America as proud US military members, business owners and executives, and citizens eager to fulfill our civic duties.  An improvement in communication channels and cooperative efforts between the U.S. Government and the Albanian-American community is desirable, as our community stands ready to offer its expertise, knowledge, experience, and contacts in order to achieve a sustainable peace and stability in the Balkans.

Finally, we are for a strong, mutually beneficial, and ever-lasting partnership between the Republic of Kosova and the United States of America, between the Republic of Albania and the United States of America, and ethnic Albanians everywhere who look to the U.S. as a beacon of freedom, democracy, and hope.  True friendship, such as the one the Albanians offer to America, must not be neglected or forgotten.  Let us use the most recent unfortunate experiences as a learning opportunity and a steppingstone toward the establishment of a true partnership for the advancement of the mutual U.S., Albanian and other democratic interests throughout the Balkans. 

Thank you kindly for your consideration and attention to our concerns.

Respectfully submitted by,

Albanian American Association - Ana e Malit – NY/NJ/CT
Albanian American Association “Gjon Buzuku” – Chicago, IL
Albanian American Association “Prespa” – Chicago, IL
Albanian-American Association “Uskana” – Chicago, IL
Albanian American Association “Valet e Liqenit” – Chicago, IL
Albanian American Community Association
Albanian American Community of Illinois
Albanian American Cultural Center of Texas
Albanian American Cultural Center – Phoenix, AZ
Albanian American Cultural Center – Los Angeles, CA
Albanian American Cultural Foundation
Albanian American Cultural and Islamic Center, Inc. – Waterbury, CT
Albanian American Moslem Society of Detroit, MI
Albanian American Muslim Community Islamic Center - Waterbury, CT
Albanian American National Organization
Albanian American War Veterans
Albanian American Womens’ Organization – “Motrat Qiriazi”
Albanian Community Television – Detroit, Michigan
Albanian Diaspora Business Association
Albanian Media Group / Albanian American Yellow Pages
Albanian Professionals and Entrepreneurs Network
Albanian Youth Center of Greenwich, CT
Albdreams Television
Bytyqi Brothers Foundation
Don Simon Filipaj Foundation
First Albanian Teqe Bektashiane Monestary – Taylor, Michigan
Foundation UNË E DU KOSOVËN 
Global Albanians Foundation
Great Malsia Association – Michigan and NY/NJ/CT
Harry Bajraktari House
Kosova Association of Michigan
Kosova Society of Boston
Kraja Patriotic Association / Shoqata Kraja
Kuvendi Magazine
League of Albanian Diaspora from Macedonia – Chicago, IL
Lukaj Foundation
Massachusetts Albanian American Society “Shoqata Besa” – Boston, MA
Patriotic Association of Dibra
Plave and Guci Foundation
Rugova Association / Shoqata Rugova
Ulqini Albanian American Association / Shoqata Ulqini - Chicago, IL


Recommendations for Addressing the Normalization of Relations with Serbia

While the historic friendship between Kosova (and more broadly, all Albanians) and the United States is indisputable, it is hard to understand how a US representative could justify upending Kosova’s institutions in the early stages of progress against nearly 20 years of tolerated institutional corruption.  US foreign policy should not be siding with the self-interest of both Serbian and Kosovar politicians (some of whom may well be facing criminal prosecution) in order to exploit such compromised individuals to support Kosova’s partition and ultimately an inexplicably bad deal for Kosova, the US and perhaps even Serbia.  We believe, as Albanian-Americans, that we have the right to demand that the White House, US Dept. of State (DOS) and the U.S. Embassy in Prishtina serve as instruments for the furtherance of democratic principles and economic development in Kosova, rather than facilitating compromised interests and agendas. 

Thus, we implore you to consider our specific recommendations for the ongoing dialogues, below:

We must not rush!  We plead with every party involved from US and EU circles that this process be treated seriously and afforded the proper time to afford appropriate deliberations and real reciprocity in the exchanges.

We must appropriately address the recent attempted hijacking of the Kosovar government before proceeding any further with Serbia negotiations.  There has been a huge public outcry against what recently occurred with the no-confidence vote in Parliament and this must now be addressed with new elections so that any further steps have the legitimacy and express the will of the people in the negotiations.  Anything short of this is simply an illegitimate imposition and reflects US abandonment of the great friendship it has enjoyed with the people of Kosova.  Numerous former DOS representatives with over 30 years of involvement in the region, serving in both Republican and Democratic administrations, have implored with you and your office to interject, knowing very well what has transpired in recent decades in the region, most markedly the crimes against humanity that have been executed by Serbia, including those committed by many of the same leaders leading that country today.  History also tells us that a comfortable peace does not come from injustice and illegitimate procedures, but rather from justice and revelation of truth.

No deal should involve territorial exchange and no areas of special status. Kosova has evidenced its maturity and affords extraordinary treatment under its constitution for all its various ethnic minorities and people of all faiths.  Serbs are disproportionately represented in the government as a form of affirmative action volunteered by Kosova’s Constitution and are afforded a variety of “super-citizen” attributes by Kosova statutes.  Initiatives to divide and add further disfunction have no popular support and threaten to add instability to a fragile region and perhaps thrust the region back to bloodshed when cooler heads, with proper shepherding, can deliver a true peace between neighbors premised on mutual respect, reparations and justice.  Kosovars obviously seek to avoid the perils of Bosnia, which still suffers from being carved up and essentially left in unresolved limbo for a generation.  Kosova is ready to move on from the nightmare of its past entanglements with Serbia and advancing to build a constructive future.  Lastly, the international community should demand that treatment of Albanians in Serbia should receive the same rights Serbs enjoy in Kosova.

Economic reparations must become part of any peace process. Serbia should relinquish claims to all the funds held in trust from recent privatizations as a down payment for the harm it imposed on the citizens of Kosova.  These privatizations also depleted much needed liquidity from the Kosova economy, which has further stagnated their economic growth.  Releasing these funds can be of great relief and provide a small sense of justice.  Other material remaining assets, like the Trepca mines, must also be operated for the economy of Kosova and, if privatized, must have all proceeds go towards further reparations for Kosova.

No amnesty for those who have committed unthinkable crimes. No person on either side of the conflict should be free from prosecution and punishment if they committed crimes before, during or after war time, either within their respective countries or in the Hague (under special prosecution).  In this instance, we must also mention that there must be justice for the murder of three Albanian American brothers.  Agron (23), Mehmet (21) and Ylli (25) Bytyqi were American citizens of Kosovo Albanian origin, born near ChicagoIllinois and living in New York City.  They were murdered in cold blood after the war in Kosova during a humanitarian mission and their murderers have yet to be brought to justice.  President Vucic has promised US officials and the American public that he would see the case resolved, but thusfar has only shielded those responsible.  Amnesty is not a panacea and will not allow for healing in the area.  We firmly believe that only restorative justice after prolonged conflict allows for a lasting peace.  In short, we cannot whitewash the recent past and press for a reconciliation between the countries without the perpetrators acknowledging their crimes and accounting for the people they harmed and for those still missing. 

Free Trade and freedom of movement. With evidence of respect, reciprocity in its dealings and upholding the laws derived from the final peace treaty between Serbia and Kosova, there can be free trade and freedom of movement and proper trade between the countries.  All parallel Serbian institutions, acting with impunity in Kosova since the war, must be declared illegal by both parties and prosecuted if they do not cease and desist from their activities.  Border crossings must also demonstrate the professionalism of other European countries with clarity, proper language skills and respect for guests coming and leaving of any ethnicity.

Increased US and NATO military presence in the region is welcomed. The US has historically been the most reliable voice for peace in the region and Kosova would avail necessary access for enhanced presence in the region.  We applaud the Trump administration for green lighting the Kosova Security Force, but the US should also never again use the threat of removing peacekeeping troops to deepen political divisions within Kosova at a time when national unity is most needed to deal properly (with efficacy) on normalization matters with Serbia.

Kosova’s water supply must not be interrupted. There was some recent discussion of Kosova losing sole control of its most critical water supply as part of land and economic swaps between the parties.  This must not be allowed to happen as it leaves the country so perilously vulnerable without its own self sustenance with water.  These areas are also sources of energy from Hydropower, which Kosova requires desperately.  Given the harm caused by Serbia’s damage to Kosova’s core infrastructure, much more dependency now relies on Kosova having access to these facilities to be a normal functioning state.

The religious institutions inside Kosova of all faiths must flow all incoming funds through transparent and reported accounts.  This will eliminate any nefarious extraterritorial ambitions from outside forces and appropriately treat these organizations as charities and not allow agents for instability to masquerade as faith-based organizations.  Albanians are a multi-faithed society, respectful of all religions, or even someone’s choice not to believe, but must be allowed to protect itself from forces seeking to use religion to bring hateful division and further harm to the region.

Kosova and Serbia should adopt a considerable plan for US investment and long-term economic engagement.  The US should work with the EU and other donor countries/organizations to support a common economic development agenda between the two countries that most notably fosters redevelopment of war-torn areas.  These investments may be necessary to lean Serbia towards peace and to help Kosova more fully recover.  These proceeds should be proportional to areas most damaged by the war, with particular attention to Kosova’s power sector and other critical infrastructure.  American business interests are welcomed by the people of Kosova as part of these initiatives and will contribute to enhancing business practices and formalizing the legal infrastructure in the country.

Kosova and Serbia should be afforded integration into the EU body if they both abide by the terms of a proper treaty between them and should enter simultaneously.  In the interim, Serbia must stop all efforts to thwart Kosova’s independence recognition and ascendancy into international organizations, like the United Nations etc.  Until EU integration, citizens of both countries should have their educations, pensions, insurances etc. respected in both countries reciprocally.  Serbia (and Kosova if it has similar cases) shall also be required to remove denigrating materials from their education materials to address the brainwashing and discrimination still being taught in Serbia towards Albanians.

Any peace treaty must be recognized and guaranteed by the UN Security Council, EU, US and NATO, but only after the agreement garners widespread support within each country.


Shqip

  

18 maj, 2020


I nderuari President Donald J. Trump
President i Shteteve të Bashkuara
Shtëpia e Bardhë
1600 Pennsylvania Avenue, N.W.
Washington, DC 20500

CC:      Michael R. Pence, Zëvendës President i Shteteve të Bashkuara
Michael R. Pompeo, Sekretar i Shtetit
Anëtarë të Komitetit për Punë të Jashtme të Senatit të Shteteve të Bashkuara
Anëtarë të Komitetit të Forcave të Armatosura të Senatit të Shteteve të Bashkuara
Anëtarë të Komitetit për Punë të Jashtme të Dhomës së Përfaqësuesve të Shteteve të Bashkuara
Anëtarë të Komitetit të Forcave të Armatosura të Dhomës së Përfaqësuesve
                        Anëtarë të Grupit për Çështjet Shqiptaro Amerikane
                        Philip S. Kosnett, Ambasador i ShBA-së në Republikën e Kosovës
                        Yuri Kim, Ambasadore e ShBA-së në Republikën e Shqipërisë
           
I dashur President,

Ne, të poshtëshënuarat, organizatat civile, religjioze, kulturore dhe humanitare shqiptaro-amerikane me një bazë që kalon mbi një milion anëtarë, shumica në zonat zgjedhore përgjatë NY, NJ, CT, MA, MI, IL, TX, FL, PA, WI dhe AZ, po ju shkruajmë për të riafirmuar mirënjohjen tonë për Shtetet e Bashkuara të Amerikës (ShBA) për përfshirjen e drejtpërdrejtë në Ballkan, tashmë së fundmi për të zgjidhur normalizimin e marrëdhënieve të Republikës së Kosovës (të njohur në këtë dokument edhe si “Kosova”) me Serbinë. 

Ne po ashtu po ju shkruajmë për të shprehur shqetësimet tona serioze mbi drejtimin që ka marrë politika e jashtme amerikane në aspekt të marrëdhënieve Kosovë-Serbi. Siç edhe padyshim që jeni në dijeni, çlirimi dhe shtetndërtimi në Ballkan ka qenë sukses i përpjekjeve bipartizane amerikane, me investime të konsiderueshme nga ShBA, BE dhe NATO në 20 vitet e kaluara. Sidoqoftë, këto arritje mund të dëmtohen nga diplomacia shkurtpamëse e disa zyrtarëve të caktuar në Kosovë, Serbi dhe ndoshta në Shtetet e Bashkuara – e krejt kjo në emrin tuaj. 

Kosovarët po frikësohen që lobimi serb ka dëmtuar kompasin moral të ShBA-ve dhe që ShBA-të mund të kthejnë kokën në anën tjetër përderisa Kosova potencialisht mund të copëtohet edhe më shumë për t’iu përshtatur ambicieve nacionaliste të Serbisë.  Përderisa ShBA zyrtarisht mohon që është duke shtyrë për ndonjë rezultat të caktuar, fakti qëndron që ShBA është duke bërë presion prapa disa figurave me shpresën që të nxjerrë ndonjë marrëveshje, kur ka shumë pak përkrahje popullore apo nga diaspora për iniciativa të tilla në këtë kohë. Për më tepër, meqenëse shqiptarët banojnë në të gjithë gadishullin e Ballkanit, ne shqetësohemi shumë se çdo ndryshim i kufijve aktualë do të ringjallë konfliktin dhe do të destabilizojë edhe një herë tërë rajonin. Kështu, ne protestojmë në mënyrën më të fuqishme të mundshme ndaj veprimeve të fundit të përfaqësuesve të ShBA-së që kanë nxitur kokëfortësinë e Serbisë në këto bisedime dhe kanë krijuar një krizë të panevojshme në Kosovë duke marrë anë haptazi me figura politike që potencialisht përkrahin politika destabilizuese për Kosovën dhe Serbinë, me efekte përtej këtyre dy vendeve sovrane.   

Për të qenë të qartë, ne dëshirojmë që bisedimet ndërmjet të dy vendeve të kenë sukses në kohën e duhur dhe nën rrethana të duhura. Fatkeqësisht, taktikat e fundit të ShBA-ve në Ballkan nuk kanë ndihmuar në krijimin e këtyre kushteve të nevojshme, por përkundrazi janë kthyer në shtrëngim të viktimave të konflikteve të fundit me shpresën për të kënaqur Serbinë (e si rrjedhojë edhe interesat të Rusisë) duke u përpjekur për të nxjerrë një “marrëveshje të dobishme”. Të gjitha këto kanë ndodhur, pavarësisht që Serbia i ka injoruar kushtet e 33 marrëveshjeve të mëhershme bilaterale ndërmjet dy vendeve dhe duke mos ofruar shenja të reciprocitetit në raportet e saj me Kosovën, e lëre më njohjen e sovranitetit të Kosovës. Politika e jashtme amerikane në rajon duhet të ndryshojë menjëherë për t’i dhënë prioritet dhe promovuar paqen e qëndrueshme dhe drejtësinë në këtë rajon të trazuar. Ne kemi marrë lirinë të përmbledhim dhe bashkëngjisim në këtë letër “Rekomandimet tona për Adresimin e Normalizimit të Marrëdhënieve me Serbinë” që duhet të shërbejnë si shtylla kryesore në këto negociata.   

Le të sjellim në kujtesën tonë që Serbia e dërgoi ushtrinë dhe aparatin e saj policor duke vrarë 12,000 persona, dhunuar 20,000 gra e burra si dhe i zhvendosi më shumë se një milion kosovarë të pafajshëm, si dhe u shkatërroi pothuajse tërë ekonominë dhe pronën e tyre private. Është po ashtu me rëndësi të përmendet që rreth 280 objekte të trashëgimisë kulturore janë shkatërruar nga forcat serbe gjatë viteve 1998-1999 dhe tani janë komplet jo-ekzistente. Përveç kësaj, mbi 7,000 objekte të lëvizshme të trashëgimisë kulturore janë zhvendosur nga Muzeu Kombëtar i Kosovës dhe janë dërguar në Serbi. Së fundmi, ekzistojnë gjashtë lokacione të masakrave në Serbi që janë të mbushura me mbetje mortore të civilëve shqiptarë, një prej të cilave gjendet vetëm 16 milje jashtë Beogradit, në zonën e një baze ushtarake të trajnimeve. Rreth 700 trupa të civilëve shqiptarë, përfshirë fëmijë, janë zhvarrosur vetëm nga ky lokacion, përderisa edhe 1,460 trupa të tjerë ende janë të zhdukur. Në Serbi ka edhe një numër të intelektualëve të shquar, aktivistëve të të drejtave të njeriut, avokatëve dhe anëtarëve të shoqërisë civile që po ashtu kanë shprehur shqetësimet e tyre për vazhdimin e politikave të përgjakshme nacionaliste nga qeveria serbe. Ne pajtohemi me ta që mospranimi i mizorive të bëra në Kosovë gjatë viteve 1998-1999 është duke parandaluar zhvillimin e një demokracie të vërtetë. Ngjashëm, diplomacia shtetërore serbe ka zhvilluar publikisht dhe aktivisht një seri të fushatave negative kundër njohjeve të shtetësisë së Kosovës, në kundërshtim shumë të madh me politikën amerikane për njohje të pavarësisë së Kosovës. Këto ndërhyrje armiqësore dhe të qëllimshme kontribuojnë në faktorët destabilizues në rajon.


Kosova nuk ka aleat më të madh sesa Shtetet e Bashkuara dhe përkrah një lidership të fuqishëm amerikan në botë. Për më tepër, përderisa Serbia pretendon që anëtarësimi i saj në Bashkimin Evropian është qëllimi kryesor i politikës së saj të jashtme, është shqetësuese se Rusia, Kina dhe ndoshta tani, me apo vetëdije, edhe ShBA, janë duke nxitur idenë që ridefinimi i kufijve është një politikë e shëndoshë në shekullin e 21-të në Ballkan, pavarësisht që historia në vazhdimësi e ka dëshmuar të kundërtën. Është po ashtu e vështirë që të kuptohet logjika që ShBA të përafrohet me një lider si President i Serbisë, Aleksandër Vuçiq, i cili ka bërë shumë deklarata ofenduese ndaj Shteteve të Bashkuara, përfshirë edhe incidentin e fundit ku ai u kishte thënë ligjbërësve amerikanë që ushtarët amerikanë duhet të ekstradohen në Serbi për t’u ndjekur penalisht për intervenimin e NATO-s.     

Angazhimi i diplomacisë amerikane për një “fitore të Pirros” është i padrejtë dhe largohet prej vlerave amerikane, veçanërisht kur merret parasysh fakti që Serbia ka orkestruar një fushatë që i përngjan një Holokausti modern në Evropën Juglindore. Ne nuk mund të imagjinojmë që përfaqësuesit e ShBA-së sot janë pjesëmarrës në politika afatshkurtra, të cilat nuk u shërbejnë interesave të popullit të Kosovës dhe rrezikojnë të njollosin trashëgiminë së angazhimit tuaj në rajon pasi që situata po vazhdon të përshkallëzohet.
Si amerikanë dhe përfaqësues të komunitetit më të gjerë shqiptaro amerikan, ne kërkojmë një pjesëmarrje më të gjerë dhe transparencë me një paraqitje direkte të vullnetit të popullit të Kosovës në këto bisedime. Komuniteti shqiptaro-amerikan është shumë përkrahës ndaj një procesi të normalizimit të bazuar në marrëdhënie reciproke dhe miqësore ndërmjet vendeve fqinje, me mbikëqyrje dhe pjesëmarrje të strukturave euroatlantike por jo pa pasur drejtësinë për Kosovën si prioritetin më të lartë të vendosur, e cila ka vuajtur shumë nga agresioni serb. 

Shqiptarët janë ndër aleatët më të palëkundur të SHBA-së në botë, dhe ne gjithmonë i kemi mbështetur prioritetet e politikës së jashtme të Shteteve të Bashkuara në Ballkan dhe më gjerë. Ne, si shqiptaro-amerikanë, përfaqësojmë gjithçka që është më e mira për Amerikën, si pjesëtarë krenarë të ushtrisë amerikane, pronarë dhe drejtues të bizneseve, dhe qytetarë entuziastë për të përmbushur detyrat tona qytetare. Një përmirësim në kanalet e komunikimit dhe përpjekjet bashkëpunuese midis qeverisë amerikane dhe komunitetit shqiptaro-amerikan është i dëshirueshëm, pasi komuniteti ynë është i gatshëm të ofrojë ekspertizën, njohurinë, përvojën dhe kontaktet në mënyrë që të arrihet një paqe dhe stabilitet i qëndrueshëm në Ballkan.

Krejt në fund, ne jemi për një partneritet të fortë, reciprokisht të dobishëm dhe të përhershëm midis Republikës së Kosovës dhe Shteteve të Bashkuara të Amerikës, midis Republikës së Shqipërisë dhe Shteteve të Bashkuara të Amerikës, dhe shqiptarëve etnikë kudo që e konsiderojnë SHBA-në si një fener o lirisë, demokracisë dhe shpresës. Miqësia e vërtetë, siç është ajo që shqiptarët i ofrojnë Amerikës, nuk duhet të lihet pas dore ose të harrohet. Le të përdorim përvojat e fundit të pakëndshme si një mundësi mësimi dhe një gur themeli drejt krijimit të një partneriteti të vërtetë për avancimin e interesave të ndërsjellë të ShBA-së, shqiptarëve dhe interesave të tjera demokratike në të gjithë Ballkanin.

Ju falënderojnë sinqerisht për konsideratën tuaj.


E dërguar me respekt nga,

Albanian American Association - Ana e Malit – NY/NJ/CT
Albanian American Association “Gjon Buzuku” – Chicago, IL
Albanian American Association “Prespa” – Chicago, IL
Albanian-American Association “Uskana” – Chicago, IL
Albanian American Association “Valet e Liqenit” – Chicago, IL
Albanian American Community Association
Albanian American Community of Illinois
Albanian American Cultural Center of Texas
Albanian American Cultural Center – Phoenix, AZ
Albanian American Cultural Center – Los Angeles, CA
Albanian American Cultural Foundation
Albanian American Cultural and Islamic Center, Inc. – Waterbury, CT
Albanian American Moslem Society of Detroit, MI
Albanian American Muslim Community Islamic Center - Waterbury, CT
Albanian American National Organization
Albanian American War Veterans
Albanian American Womens’ Organization – “Motrat Qiriazi”
Albanian Community Television – Detroit, Michigan
Albanian Diaspora Business Association
Albanian Media Group / Albanian American Yellow Pages
Albanian Professionals and Entrepreneurs Network
Albanian Youth Center of Greenwich, CT
Albdreams Television
Bytyqi Brothers Foundation
Don Simon Filipaj Foundation
First Albanian Teqe Bektashiane Monestary – Taylor, Michigan
Foundation UNË E DU KOSOVËN 
Global Albanians Foundation
Great Malsia Association – Michigan and NY/NJ/CT
Harry Bajraktari House
Kosova Association of Michigan
Kosova Society of Boston
Kraja Patriotic Association / Shoqata Kraja
Kuvendi Magazine
League of Albanian Diaspora from Macedonia – Chicago, IL
Lukaj Foundation
Massachusetts Albanian American Society “Shoqata Besa” – Boston, MA
Patriotic Association of Dibra
Plave and Guci Foundation
Rugova Association / Shoqata Rugova
Ulqini Albanian American Association / Shoqata Ulqini - Chicago, IL



Rekomandime për të adresuar Normalizimin e Marrëdhënieve me Serbinë

Përderisa miqësia historike mes Kosovës (e më gjerësisht të gjithë shqiptarëve) me Shtetet e Bashkuara të Amerikës është e padiskutueshme, është e vështirë të kuptohet se si një përfaqësues i ShBA-ve mund të justifikojë rrëzimin e institucioneve të Kosovës në fazat e hershme të progresit në luftimin e korrupsionit institucional gati 20 vjeçar. Politika e jashtme e ShBA-ve nuk duhet të vendoset në anën e politikanëve serbë dhe kosovarë (disa nga të cilët mund të përballen me ndjekje penale) në mënyrë që të shfrytëzojnë individë kaq të komprometuar për të mbështetur ndarjen e Kosovës dhe në fund një marrëveshje të keqe të pashpjegueshme për Kosovën, për ShBA-të e ndoshta edhe për vet Serbinë. Si shqiptaro-amerikanë, ne besojmë që kemi të drejtë që të kërkojmë që Shtëpia e Bardhë, Departamenti i Shtetit dhe Ambasada e ShBA-ve në Kosovë të shërbejnë si instrumente për shtyrjen përpara të parimeve demokratike dhe zhvillimit ekonomik në Kosovë, në vend që të lehtësojnë agjenda dhe interesa të komprometuara.

Prandaj, ne ju lusim që të merrni në konsideratë rekomandimet tona konkrete për dialogun që është në proces, si në vijim:

Nuk duhet të ngutemi! Ne i lusim të gjitha palët të përfshira nga qarqet në ShBA dhe në BE që ky proces të trajtohet me seriozitet dhe t’i kushtohet koha e duhur dhe të ketë diskutime adekuate dhe reciprocitet të mirëfilltë gjatë shkëmbimeve.

Ne duhet të adresojmë në mënyrë adekuate përpjekjet e fundit për të rrëzuar Qeverinë e Kosovës para se të vazhdohet më tutje në negociatat me Serbinë. Ka pasur një protestë të madhe publike me atë që ka ndodhur rishtazi me mocionin e mosbesimit në Parlament dhe kjo duhet të adresohet tani me zgjedhje të reja, në mënyrë që çdo hap që merret më tutje të ketë legjitimet dhe të shprehë vullnetin e qytetarëve në negociata. Çdo gjë që bëhet në kundërshtim me këtë, është thjesht jo legjitim dhe reflekton si braktisje e ShBA-së ndaj kësaj miqësie të madhe që gëzon me popullin e Kosovës. Shumë përfaqësues të mëparshëm të Departamentit të Shtetit me mbi 30 vjet përvojë punë në këtë regjion, e që kanë shërbyer edhe në administratat Republikane edhe Demokrate, ju kanë lutur juve dhe institucionin tuaj që të ndërhyni, duke e ditur shumë mirë se çfarë ka ndodhur në këtë regjion në dekadat e fundit, me theks të veçantë në krimet kundër njerëzimit të bëra nga Serbia, duke përfshirë edhe ato të kryera nga shumë prej liderëve që sot udhëheqin me atë shtet. Historia po ashtu ka treguar që një paqe e qëndrueshme nuk vjen nga proceset e padrejta dhe jo legjitime, por nga drejtësia dhe zbardhja e së vërtetës.

Asnjë marrëveshje nuk duhet të ngërthejë në vete ndryshimin e territoreve dhe zonave me status të veçantë. Kosova ka dëshmuar pjekuri dhe ofron trajtim të jashtëzakonshëm me Kushtetutë për të gjitha pakicat etnike dhe qytetarët e të gjitha besimeve. Serbët përfaqësohen jo proporcionalisht në qeveri si formë e veprimeve pozitive që ka vënë Kushtetuta e Kosovës, duke u atribuuar një lloj statusi të “super-qytetarëve”. Iniciativat për ndarje dhe shtim të jo funksionalitetit nuk kanë mbështetje qytetare dhe rrezikojnë të rrisin jo stabilitetin e këtij regjioni të brishtë e ndoshta edhe ta kthejnë regjionin në gjakderdhje, kur kokat e qeta, me lidership adekuat mund të arrijnë një paqe të vërtetë në mes të fqinjëve të bazuar në respekt të ndërsjellë, reparacione dhe drejtësi. Qartazi, kosovarët kërkojnë që të shmangin rreziqet e Bosnjës, e cila ende vuan nga ndarja dhe ka mbetur esencialisht për një gjeneratë të tërë në një harresë të pazgjidhshme. E fundit, komuniteti ndërkombëtar duhet të kërkojë që trajtimi i shqiptarëve në Serbi të jetë me të njëjtat të drejta që serbët gëzojnë në Kosovë.

Reparacionet ekonomike duhet të jenë pjesë e çfarëdo procesi të paqes. Serbia duhet të heqë dorë nga pretendimet në fondet e mbajtura në mirëbesim nga privatizimet e fundme si një shpagim për dëmet e shkaktuara ndaj qytetarëve të Kosovës. Këto privatizime po ashtu kanë dëmtuar likuiditetin shumë të nevojshëm për ekonominë e Kosovës, e që ka ndikuar në stagnimin e mëtutjeshëm të rritjes ekonomike. Lirimi i këtyre fondeve do të jetë një lehtësi e madhe dhe do të ofrojë një ndjenjë të vogël të drejtësisë. Asetet e tjera të mbetura materiale, si minierat e Trepçës, duhet të operojnë për ekonominë e Kosovës, dhe në rast të privatizimit, të gjitha të hyrat duhet të shkojnë si reparacione për Kosovën.

Nuk duhet të ketë amnisti për krimet e paimagjinueshme që janë kryer. Asnjë individ nga cilado palë e përfshirë në konflikt nuk duhet të lirohet nga ndjekja penale dhe ndëshkimi nëse ata kanë kryer krime para, gjatë apo pas luftës, qoftë brenda shteteve të tyre respektive apo në Hagë (në kuadër të ndjekjes së veçantë penale). Me këtë rast, ne duhet të përmendim që drejtësia duhet të vihet në vend për vrasjen e tre vëllezërve shqiptaro-amerikanë. Agron (23 vjeç), Mehmet (21 vjeç) dhe Yll (25 vjeç) Bytyqi kanë qenë shtetas amerikanë, me prejardhje shqiptarë të Kosovës, që kishin lindur në afërsi të Çikagos në Illinois dhe jetonin në qytetin e Nju Jorkut. Ata ishin vrarë me gjakftohtësi pas luftës në Kosovë gjatë misionit humanitar ndërsa vrasësit e tyre ende nuk janë sjellë para drejtësisë. Presidenti Vuçiq u ka premtuar zyrtarëve të ShBA-së dhe popullit amerikan që ai do të sigurohej që ky rast të zgjidhet, mirëpo deri më tani ai vetëm sa i ka mbrojtur përgjegjësit e këtij krimi. Amnistia nuk është zgjidhja dhe nuk do të sjellë shërim të plagëve. Ne besojmë fuqishëm që vetëm drejtësia korrrektuese pas një konflikti të zgjatur mundëson paqen e qëndrueshme. Shkurt, ne nuk mund të fshijmë të kaluarën e freskët dhe të bëjmë presion për pajtim në mes të dy vendeve pa parë kryerësit të pranojnë krimet e tyre dhe të japin llogari për njerëzit që i kanë lënduar dhe për ata që ende mbesin të zhdukur.


Tregtia e Lirë dhe liria e lëvizjes. Duke dëshmuar respekt, reciprocitet në punët e bëra dhe zbatimin e ligjeve që dalin nga marrëveshja përfundimtare e paqes në mes të Serbisë dhe Kosovës, mund të ketë tregti të lire dhe liri të lëvizjes si dhe tregti të mirëfilltë në mes të dy vendeve. Të gjitha institucionet paralele serbe që veprojnë të pandëshkuara në Kosovë ë nga lufta duhet të shpallen të paligjshme nga të dyja palët dhe të ndiqen penalisht në rast se nuk i ndërpresin aktivitetet e tyre. Pikëkalimet kufitare duhet të dëshmojnë profesionalizmin e shteteve të tjera evropiane në mënyrë të qartë, me njohuri të mirëfillta gjuhësore dhe të respektojnë miqtë që hyjnë e dalin të cilësdo përkatësi etnike qofshin ata.

Prezenca e rritur ushtarake e ShBA-ve dhe NATO-s në regjion është e mirëseardhur. ShBA-të kanë qenë historikisht zëri më i besueshëm për paqen në regjion dhe Kosova do të përfitonte qasjen e nevojshme nga prezenca e rritur në regjion. Ne e përshëndesim administratën e Trump për dhënien e dritës së gjelbër për Forcën e Sigurisë së Kosovës, mirëpo ShBA-të nuk duhet asnjëherë të përdorin kërcënimin e tërheqjes së trupave paqeruajtëse për të thelluar ndarjet politike brenda Kosovës, në një kohë kur  uniteti kombëtar nevojitet më së shumti për tu marrë mirëfilli (me efikasitet) me çështjet e normalizimit me Serbinë.

Furnizimi me ujë i Kosovës nuk duhet të ndërpritet. Kohët e fundit ka pasur diskutime që Kosova mund ta humbasë kontrollin si pronare e vetme e njërës nga pikat kyçe të furnizimit me ujë, që do të vinte si pasojë e shkëmbimit të territoreve apo shkëmbimeve ekonomike në mes të palëve. Kjo nuk duhet të lejohet që të ndodhë ngase do ta linte vendin në pozitë jashtëzakonisht të rrezikuar duke mos pasur vetëmjaftueshmëri të ujit.  Këto zona janë po ashtu burime të energjisë nga uji, për të cilat Kosova dëshpërimisht ka nevojë. Duke pasur parasysh dëmin e shkaktuar nga Serbia për imazhin e infrastrukturës kyçe të Kosovës, tani Kosova ka më shumë nevojë dhe varet nga qasja në këto asete për të pasur një funksionalitet normal si shtet.

Institucionet fetare brenda Kosovës të të gjitha besimeve duhet të kanalizojnë të gjitha fondet e tyre në mënyrë transparente dhe të raportojnë rreth tyre. Kjo do të eliminonte çfarë ambicieje famëkeqe të ekstra-territorialitetit nga ana e forcave të jashtme dhe do të trajtonte këto organizata si  bamirësi dhe nuk do të lejonte agjentë të jo stabilitetit që të operojnë si organizata me bazë fetare. Shqiptarët janë një shoqëri me shumë besime fetare, respektojnë të gjitha besimet fetare apo zgjidhjen e dikujt për të mos besuar, mirëpo, ata duhet të kenë mundësinë të mbrojnë veten nga forca të cilat tentojnë të shfrytëzojnë fenë për të krijuar ndarje dhe urrejtje dhe për të lënduar edhe më shumë regjionin.

Kosova dhe Serbia duhet të miratojnë një plan të konsiderueshëm për investime amerikane dhe angazhim ekonomik afatgjatë. ShBA-të duhet të punojnë me BE-në dhe organizata/shtete të tjera donatore për të përkrahur agjendën e përbashkët të zhvillimit ekonomik të dy shteteve e që më së shumti do të duhej të mbështeste ri-zhvillimin e zonave të shkatërruara nga lufta. Këto investime mund të jenë të nevojshme që të shtyjnë Serbinë drejt paqes dhe që t’i ndihmojnë Kosovës të rimëkëmbet më shumë. Këto mjete duhet të ndahen proporcionalisht në mes të zonave të dëmtuara më së shumti nga lufta, e veçanërisht theks duhet të vendoset në sektorin e energjisë dhe infrastrukturës kyçe të Kosovës. Interesat biznesore amerikane janë të mirëseardhura nga populli i Kosovës si pjesë e këtyre nismave dhe do të kontribuonin në rritjen e praktikave biznesore dhe formalizimin e infrastrukturës ligjore të vendit.

Kosovës dhe Serbisë duhet t’u ofrohet integrimi në BE në rast që të dyja palët respektojnë termat e marrëveshjes së arritur në mes vete dhe duhet të hyjnë në BE në të njëjtën kohë. Në ndërkohë, Serbia duhet të ndërpresë përpjekjet e veta për të penguar njohjet e pavarësisë dhe anëtarësimin në organizata ndërkombëtare si Kombet e Bashkuara etj. Deri në integrimin në BE, qytetarëve të të dyja vendeve duhet t’u respektohen arsimimi, pensionet, sigurimet etj., në mënyrë reciproke në të dyja vendet. Serbisë (edhe Kosovës nëse ka raste të ngjashme) duhet t’u kërkohet që të heqin materialet denigruese nga materialet edukative për të adresuar shpëlarjen e trurit dhe diskriminimit që në Serbi ende mësohet kundër shqiptarëve.

Çfarëdo marrëveshje e paqes duhet të njihet dhe garantohet nga Këshilli i Sigurimit i Kombeve të Bashkuara, BE, ShBA-të dhe NATO, por vetëm pasi që të marrin përkrahje të gjerë brenda vetë shteteve respektive.

Coalition of Albanian American Organizations
c/o Albanian American Community Association
Telephone: (917) 679-9300, Email: info@albanianamericancommunity.com

  • Share:

You Might Also Like

0 comments